© Repsol - Casey Stoner holte sich in Le Mans seine dritte Pole-Position der Saison

Das Qualifying in Le Mans stand ganz im Zeichen von Honda. Casey Stoner bestimmte von Beginn an das Tempo und kontrollierte das Feld von der Spitze. Als in den letzten Minuten noch einmal alle Piloten mit weichen Reifen einen Angriff starteten, behielt der Weltmeister von 2007 die Oberhand. Wenn auch nur knapp, denn Marco Simoncelli kam der Bestzeit von 1:33.153 Minuten bis auf 0,059 Sekunden nahe.

Für das perfekte Honda-Ergebnis sorgten Andrea Dovizioso auf Rang drei und Dani Pedrosa auf Platz vier. Das Duo konnte das Tempo der Spitze nicht ganz gehen, denn sie hatten bereits eine halbe Sekunde Rückstand. Die Verfolger führte Weltmeister Jorge Lorenzo an, der mit seiner Yamaha um eine Zehntelsekunde einen Platz in der ersten Reihe verpasste. Somit muss der Vorjahressieger von Startplatz fünf den Kampf gegen die Honda-Armada aufnehmen.

Eine wahre Talentprobe lieferte Cal Crutchlow ab. Der Rookie war um ersten Mal in Le Mans unterwegs und musste am Freitag noch die Strecke lernen. Von Training zu Training steigerte sich der Tech-3-Pilot und fuhr im Qualifying mit der Kundenmaschine von Yamaha auf Platz sechs. Das gute Teamergebnis von Tech 3 komplettierte Colin Edwards, der sich beim wichtigen Heimrennen seiner Mannschaft den siebten Startplatz sicherte.

Ben Spies war der erste Pilot mit einer Sekunde Rückstand auf Stoner und vervollständigte das Yamaha-Paket als Achter. Dem Texaner unterliefen mehrere kleine Fehler. Es lief nicht alles rund. Am Ende musste er sich sogar seinem Nachfolger im Tech-3-Team geschlagen geben. Nach dem verkorksten Saisonauftakt wird für Spies ein gutes Ergebnis wichtig sein.

Ducati spielte keine Rolle um die vorderen Plätze. Mit einer nervösen Ducati fuhr Valentino Rossi zwar exakt die gleiche Zeit wie Spies, doch da er sie später aufstellte, musste sich der Italiener mit Platz neun begnügen. Der Rückstand auf Stoner lag bei 1,053 Sekunden. Teamkollege Nicky Hayden war nur um weitere 71 Tausendstelsekunden langsamer und reihte sich an der zehnten Stelle ein.

Ein turbulentes Qualifying erlebte Lokalmatador Randy de Puniet. Bereits nach wenigen Minuten wurde der Franzose von seiner Pramac-Ducati abgeworfen und schlug hart auf dem Asphalt auf. Nachdem der 30-Jährige mit einem Motorroller an die Box gebracht wurde, ging es mit der Ersatzmaschine weiter. Mehr als Platz elf war nicht mehr möglich.

Alvaro Bautista setzt in Le Mans auf ein neues Suzuki-Chassis. Körperlich ist der Spanier nach seinem Oberschenkelbruch auch noch nicht ganz auf der Höhe. Sein zweites richtiges Rennen in diesem Jahr wird Bautista von Platz zwölf in Angriff nehmen. Hector Barbera konnte die Probleme an seiner Aspar-Ducati etwas beheben und zeigte eine Steigerung zum Freitag. Mit der verbesserter Abstimmung klassierte sich der Spanier als 13.

Mit etwas Abstand folgten die drei Schlusslichter. Loris Capirossi klassierte sich auf Platz 15, gefolgt von Karel Abraham und Toni Elias. Abraham stürzte im Verlaufe der Qualifikation und konnte anschließend mit der Ersatzmaschine wieder fahren. Der Albtraum ging jedoch für Elias weiter.

Der amtierende Moto2-Weltmeister stürzte acht Minuten vor dem Ende. Der Sturz war eine Kopie seines Missgeschicks beim Rennen in Katar. Anschließend diskutierte der Spanier noch mit den Streckenposten. Elias wird einen weiteren Grand Prix vom letzten Platz starten.

Ergebnisse:
1 27 Casey STONER AUS Repsol Honda Team HONDA 1’33.153 26 27 293.2
2 58 Marco SIMONCELLI ITA San Carlo Honda Gresini HONDA 1’33.212 29 29 0.059 0.059 285.1
3 4 Andrea DOVIZIOSO ITA Repsol Honda Team HONDA 1’33.621 30 30 0.468 0.409 286.7
4 26 Dani PEDROSA SPA Repsol Honda Team HONDA 1’33.683 22 28 0.530 0.062 278.6
5 1 Jorge LORENZO SPA Yamaha Factory Racing YAMAHA 1’33.706 28 30 0.553 0.023 281.2
6 35 Cal CRUTCHLOW GBR Monster Yamaha Tech 3 YAMAHA 1’33.804 26 28 0.651 0.098 289.9
7 5 Colin EDWARDS USA Monster Yamaha Tech 3 YAMAHA 1’34.063 29 30 0.910 0.259 284.1
8 11 Ben SPIES USA Yamaha Factory Racing YAMAHA 1’34.206 30 30 1.053 0.143 289.6
9 46 Valentino ROSSI ITA Ducati Team DUCATI 1’34.206 28 31 1.053 286.9
10 69 Nicky HAYDEN USA Ducati Team DUCATI 1’34.277 26 29 1.124 0.071 285.0
11 14 Randy DE PUNIET FRA Pramac Racing Team DUCATI 1’34.351 25 26 1.198 0.074 288.4
12 19 Alvaro BAUTISTA SPA Rizla Suzuki MotoGP SUZUKI 1’34.513 29 29 1.360 0.162 285.0
13 7 Hiroshi AOYAMA JPN San Carlo Honda Gresini HONDA 1’34.612 30 30 1.459 0.099 288.8
14 8 Hector BARBERA SPA Mapfre Aspar Team MotoGP DUCATI 1’34.650 28 28 1.497 0.038 282.4
15 65 Loris CAPIROSSI ITA Pramac Racing Team DUCATI 1’34.866 26 27 1.713 0.216 282.7
16 17 Karel ABRAHAM CZE Cardion AB Motoracing DUCATI 1’35.010 17 27 1.857 0.144 292.4
17 24 Toni ELIAS SPA LCR Honda MotoGP HONDA 1’35.433 22 26 2.280 0.423 284.7

Text von Gerald Dirnbeck

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