© Honda - WM-Spitzenreiter Casey Stoner blieb cool und schlug Jorge Lorenzo im Qualifying

Das Qualifying für den Grand Prix von Japan in Motegi sah lange Zeit nach einer Honda-Dominanz aus, doch in den letzten Minuten entwickelte sich ein Krimi um den besten Startplatz. Jorge Lorenzo stellte seine Yamaha fünf Minuten vor dem Ende auf die provisorische Pole-Position.

Anschließend konterte Casey Stoner (Honda) und holte sich Platz eins zurück. Lorenzo ließ aber noch einen weichen Reifen aufziehen und ging auf einen finalen Angriff. Er war der einzige Fahrer der eine Chance hatte, die zehnte Pole-Position des Australiers in dieser Saison zu verhindern.

Es reichte nicht für den Spanier. Um 0,256 Sekunden musste sich Lorenzo geschlagen geben und wird am Sonntag von Startplatz zwei angreifen. Stoner sicherte sich in 1:45.267 Minuten den Platz an der Sonne beim wichtigen Heimrennen für Honda. Nachdem es in den Freien Trainings an der Spitze eng zugegangen war, setzten sich die beiden WM-Konkurrenten vom Rest des Feldes ab. Andrea Dovizioso (Honda) lag als Dritter bereits eine halbe Sekunde zurück.

Dani Pedrosa (Honda) verpasste als Vierter die erste Startreihe. Ben Spies auf der zweiten Werks-Yamaha hielt sich lange zurück und drang am Ende auf den fünften Platz nach vorne. In den letzten Tagen litt der Texaner an den Folgen einer Lebensmittelvergiftung. Im Qualifying drehte er trotzdem ganze 25 Runden. Marco Simoncelli (Gresini-Honda) stürzte gegen Halbzeit in Kurve fünf und sicherte sich mit der Ersatzmaschine in letzter Sekunde den sechsten Startplatz.

Valentino Rossi reihte in seinem letzten Angriff persönliche Sektorbestzeiten aneinander und verpasste die zweite Startreihe nur knapp. Unter dem Strich fehlten dem Ducati-Piloten als Siebtem 1,2 Sekunden auf die Spitze. Teamkollege Nicky Hayden kam auf den zehnten Platz. Suzuki-Speerspitze Alvaro Bautista reihte sich direkt hinter Rossi auf Rang acht ein. Ducati-Privatier Hector Barbera (Aspar) komplettierte die dritte Reihe als Neunter.

Hiroshi Aoyama hielt die japanische Flagge hoch und zog Startplatz elf an Land. Die zahlreichen japanischen Fans auf den Tribünen hielten Plakate hoch, auf denen sie sich bei der Motorrad-Szene für das Antreten in Motegi bedankten.

Motegi Neuling Cal Crutchlow (Tech-3-Yamaha) wurde Zwölfter, gefolgt von Randy de Puniet (Pramac-Ducati) und seinem Teamkollegen Colin Edwards. Der „Texas Tornado“ verpasste in der Anfangsphase den Bremspunkt für Kurve drei und stürzte im Kiesbett. Er konnte später mit dem Ersatzmotorrad erneut angreifen. Hinter Edwards wurde die Lücke zu den langsameren Fahrern größer.

Karel Abraham (Carcion-Ducati) wurde mit 2,6 Sekunden Rückstand 15. Moto2-Weltmeister Toni Elias (LCR-Honda) belegte Platz 16. Sein Teamkollege Kousuke Akiyoshi folgte direkt dahinter. MotoGP-Neuling Damian Cudlin (Pramac-Ducati) eroberte den vorletzten Startplatz. Schlusslicht war Shinichi Ito (Honda), der nach seinem Sturz am Vormittag nicht richtig auf Tempo kam.

Ergebnisse:
1 27 Casey STONER AUS Repsol Honda Team HONDA 1’45.267 20 21 295.6
2 1 Jorge LORENZO SPA Yamaha Factory Racing YAMAHA 1’45.523 22 25 0.256 0.256 287.8
3 4 Andrea DOVIZIOSO ITA Repsol Honda Team HONDA 1’45.791 26 27 0.524 0.268 293.8
4 26 Dani PEDROSA SPA Repsol Honda Team HONDA 1’45.966 7 25 0.699 0.175 292.0
5 11 Ben SPIES USA Yamaha Factory Racing YAMAHA 1’46.042 24 25 0.775 0.076 292.4
6 58 Marco SIMONCELLI ITA San Carlo Honda Gresini HONDA 1’46.211 25 25 0.944 0.169 292.4
7 46 Valentino ROSSI ITA Ducati Team DUCATI 1’46.467 26 26 1.200 0.256 290.9
8 19 Alvaro BAUTISTA SPA Rizla Suzuki MotoGP SUZUKI 1’46.586 25 28 1.319 0.119 288.5
9 8 Hector BARBERA SPA Mapfre Aspar Team MotoGP DUCATI 1’46.694 22 23 1.427 0.108 287.5
10 69 Nicky HAYDEN USA Ducati Team DUCATI 1’46.763 25 26 1.496 0.069 289.5
11 7 Hiroshi AOYAMA JPN San Carlo Honda Gresini HONDA 1’46.811 25 25 1.544 0.048 290.2
12 35 Cal CRUTCHLOW GBR Monster Yamaha Tech 3 YAMAHA 1’46.818 25 25 1.551 0.007 281.9
13 14 Randy DE PUNIET FRA Pramac Racing Team DUCATI 1’46.917 23 25 1.650 0.099 285.5
14 5 Colin EDWARDS USA Monster Yamaha Tech 3 YAMAHA 1’47.165 21 22 1.898 0.248 289.3
15 17 Karel ABRAHAM CZE Cardion AB Motoracing DUCATI 1’47.922 23 23 2.655 0.757 284.7
16 24 Toni ELIAS SPA LCR Honda MotoGP HONDA 1’48.169 20 22 2.902 0.247 289.2
17 64 Kousuke AKIYOSHI JPN LCR Honda MotoGP HONDA 1’48.367 21 24 3.100 0.198 286.5
18 6 Damian CUDLIN AUS Pramac Racing Team DUCATI 1’48.962 20 22 3.695 0.595 275.0
19 72 Shinichi ITO JPN Honda Racing Team HONDA 1’49.971 14 19 4.704 1.009 286.8

Text von Gerald Dirnbeck

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